Over ons


Nog niet op de hoogte van het jonge en vooruitstrevende bedrijf Afosto uit Groningen en haar nieuwe kijk op retail? Geen paniek, er volgt straks een korte stoomcursus, waarna je gegarandeerd iedere update op de voet zult volgen. Althans, als je (mocht je retailer zijn) geen dief wilt zijn van je eigen portemonnee en voorop wilt lopen i.p.v. wanhopig proberen aan te klampen bij de concurrentie. Toegegeven, dit klinkt allicht een tikkeltje overdreven. De toon heeft alleen als doel je wakker te schudden, mocht dit nog niet het geval zijn.

De technologische innovaties in de wereld van online- en fysieke retail zijn momenteel op mondiaal niveau bezig om een aardverschuiving te veroorzaken.

  • De huidige technologie verlegt de omzet in de detailhandel van offline naar online en dwingt de winkelier naar totale integratie van online- en fysieke verkoopkanalen
  • Webshops die voorheen uitsluitend online waren te vinden, duiken nu overal in de winkelstraten op met extra servicepunten ter ondersteuning van online aankopen
  • Online concurrentie in de verhoudingen tussen grote merken en kleine mkb-ers is steeds meer onrealistisch m.b.t. ecommerce
  • De (jonge) consument die zich veelal online oriënteert alvorens deze een aankoop doet. Retailers dienen hier online- en offline op in te spelen door transparantie, overzicht en optimale service te bieden

Vooral de MKB-ers zullen hierin hard geraakt worden, mochten zij blijven volharden in de ‘old school ways’van het ondernemen in de retail.

Wij bedoelen maar..

Schoenenwinkels Van Dalen, Bitter en Dr. Adams failliet – Bron: Nu.nl

Tegenwoordig draait alles om focus. Al is het maar om er populair mee te koketteren tijdens een inkakkende verjaardagsborrel. Als wij ons dan toch focussen op de media van de laatste jaren, zien we stiekem steeds vaker negatieve berichtgeving over aanstaande faillissementen van winkels (ketens) waarvan je het niet direct had zien aankomen. Dit gegeven kan je op je eigen blikveld betrekken, maar laten we voor het gemak eens uitgaan van de hypothese dat veel bedrijven (in dit geval in de retail) nog middenin de crisis zitten. Een uitspraak die als contragewicht aardig aan plausibiliteit wint tegen de politiek geëngageerde postbus 51 spotjes die veelal voor eigen parochie spreken, wat betreft het waarnemen van een opwaartse lijn in de Nederlandse economie. Er zal gerust een kern van waarheid inzitten en het gaat ook zichtbaar de goede kant op, maar dit geldt (nog) niet voor alle sectoren zoals de fashionsector.

De harde realiteit voor hoofdzakelijk de mkb in de detailhandel is simpelweg iedere dag online te aanschouwen. Consumenten zijn online alleen geïnteresseerd in de eerste 10 zoekresultaten op de eerste pagina van de zoekmachine. Daar staan logischerwijs de ‘big boys’ met elkaar te wedijveren en ver buiten het zicht zwemmen alle kleine visjes tegen de stroom op. Vaak al financieel uitgeput mochten ze met een ‘lucky shot’ een keertje succes boeken. Natuurlijk leven wij ons metaforisch gezien lekker uit wat dit relaas aangaat, maar de feiten spreken voor zich en het is onderhand voor heel wat winkels (and we’re still counting) vijf voor twaalf.

“Touché! En nu dan?”

Toegegeven, het is niet moeilijk om problemen te zien aankomen en ze met veel gevoel voor dramatiek te beschrijven. Ze daadwerkelijk oplossen is een nobeler streven denken wij en dat is dan ook precies de insteek van Afosto. Tijd voor doelgerichte actie i.p.v. wanhopig het ene gat met het andere stoppen. Wat is dan de juiste aanpak?

We hebben eerder logischerwijs geconstateerd dat mkb’ers minder financiële capaciteiten tot hun beschikking hebben om de concurrentie met de grote winkels (ketens) aan te gaan. Wees dan slimmer en zet bijvoorbeeld veel meer in op klantenbinding en klantenbeleving. Door je winkel niet meer als doel te zien, maar als middel om de klanten van optimale service te voorzien. Online- en offline integratie dus van je fysieke winkel en je webshop, zodat je klant een bezoek aan je winkel als een uitje gaat beleven.

“Ik ben een winkelier en geen veredelde camping animator!”

Wij horen het een willekeurige winkelier zeggen en begrijpen waarom deze gedachte opwelt. Het is nogal wat wanneer je als retailer tussen de 20 tot 40 jaar aan werkervaring eventjes bij het grofvuil dient te zetten. Zo’n brutale snotneus in Hollands zakenkostuum inclusief de hoge bloemetjeskraag (gevalletje schnabbelzanger van het levenslied), die je winkel binnenstapt en je gladjes wijst op de nieuwe retail anno 2015. Of je er wel aan hebt gedacht om je webshop te optimaliseren naar de laatste innovatieve technieken? En of je altijd en overal mobiele inzage wil in je dagomzet, voorraadbeheer- en klantenbestand? “Je moet tegenwoordig 3 universitaire studies aan informatica, online marketing- en bedrijfskunde hebben voltooid, wil je een beetje omzet uit je nederige ‘winkeltje’ halen. Laat staan winst!”Natuurlijk is de huidige tijd van innovatie, globalisering en technologische ontwikkeling geen eenvoudige materie voor iedereen. Maar hard gezegd zal je ergens wel moeten. Mits je niet hopeloos achterop wilt raken en het risico loopt, om het bordje ‘gesloten’ aan de winkeldeur, definitief te moeten laten hangen. Het zou voor veel retailers doodzonde zijn. Maar goed, we kunnen steen en been klagen of we kunnen strijdend ten onder gaan. Laten we voor dat laatste kiezen en onszelf recht in de spiegel kunnen blijven aankijken.

Afosto wil met platform online- en fysieke retail laten samensmelten voor de retailer!

Is deze wellicht iets te lange over ons pagina doorspekt met verkooppraatjes van Afosto? De eerlijkheid gebiedt ons te zeggen ‘ja’. Kom op zeg! Ook bij ons moet de schoorsteen roken en je bent als retailer slim genoeg om te weten dat er commerciële intenties aan dit relaas plakken. Doch, idealistisch gezien moeten wij ook volmondig ‘nee’ zeggen op deze stelling. Het is ons beslist niet alleen te doen om de commerciële gedachte achter het Afosto Platform. Ja het is een mooi concept en zouden we het graag aan de gehele retail willen slijten. Welk weldenkend en gezond bedrijf wil dat nou niet? Bijkomend voordeel is echter dat Afosto van top tot teen doordrenkt is met een rotsvast geloof in haar concept. Iets waar Afosto trots op is en belangrijk acht als rode draad in de boodschap naar buiten toe.

“Prima, maar meer ondernemers geloven in hun concept en dit staat niet garant voor succes.” Klopt, maar Afosto beschikt over de wetenschap dat onze producten en faciliteiten zorgen voor optimaal rendement in zowel de online- als fysieke retail. Dit blijkt uit onderzoek, ervaring en eigen betrokken partners en winkeliers.

Geen verschillende verkoopkanalen meer maar ‘omnichannel’. Dit sinds enige jaren hippe begrip wordt door veel retailers hier en daar succesvol ingezet, maar Afosto onderscheidt zich hier op een unieke wijze in. Hoe dan? Door al haar producten zoals eerder beschreven in te zetten voor partners en winkeliers binnen een eigen online platform. Een soort ‘cloud’ dus waarin iedere retailer zijn/haar eigen Afosto-producten kan vormgeven en laten samensmelten. Afosto faciliteert haar partners en winkeliers met verschillende producten binnen dit platform en blijft hierin consistent, technisch vernieuwen. Dat betekent dat alle verbeteringen en updates vanwege het online platform bij iedereen wordt toegepast. Bij de producten van Afosto kun je denken aan een online kassasysteem, een webshop en een interactieve etalage (InStore).

Het Afosto Platform is uniek om meerdere redenen

De eindconclusie luidt volgens Afosto dus als volgt; het is voor de gehele detailhandel tijd om mee te groeien met het consumentengedrag en haar wensen. Dit houdt in dat winkels online- en fysieke retail volledig moeten laten samensmelten. Dit vergt de nodige tijd, energie- en financiële investeringen. Afosto heeft als doel om de winkelier hierin optimaal te faciliteren door middel van een online platform, waarin iedere winkelier makkelijk zijn/haar online- en fysieke winkel kan onderbrengen. Dit platform met een online kassasysteem, een webshop en een interactieve etalage (InStore) maakt winkeliers klaar voor de toekomst van retail en en blijft ze ondersteunen op alle fronten door constant innovatief te zijn.

Om aan te tonen dat ze graag meedenkt en realistisch wil ondernemen, wil Afosto extra benadrukken dat het Afosto Platform, de hierin aangeboden pakketten en de apparatuur/techniek, ongelooflijk laagdrempelig zijn. De instapkosten zijn ten opzichte van andere aanbieders met soortgelijke diensten/producten lachwekkend laag en toch is het platform kwalitatief van hoog niveau. Kortom, ben je als winkelier klaar voor de definitieve stap naar de toekomst? Waar wacht je dan nog op? Je hebt werkelijk niets te verliezen en mocht het niet bevallen dan kan je het dezelfde dag nog opzeggen.

Klinkt als de ultieme sales-tekst in de categorie slappe cliché’s of niet? Laat het voor deze ene keer nou eens op waarheid berusten.